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【书评】从115名哈佛毕业生的职场经验中我们发


发布时间: 2019-06-08

  在体育赛事中,球员的每次跑动、每次击球都会影响最终的比赛结果。顶尖的运动员往往需要接受职业化的数据分析指导,通过学习以往比赛的全况和经验来更好地掌控下一场比赛。

  虽然经济形势千变万化、个体的职业规划也各不相同,但通过观察在商业领域成功的特定人群,我们也能掌握一些成功必需的新规则。

  从职业生涯和成功这一议题出发,哈佛商学院教授、“领导力变革之父”约翰·P. 科特,从1974年到1993年近20年的时间里,研究了115名哈佛商学院MBA毕业生的职业路径,并从他们的人生经历中总结出一些成功法则,汇集成了《新规则》一书。

  1973年对于美国经济来说,是一个重要的分水岭。在1947-1973年期间,美国正经历高速的经济增长速度,每过1.6代人,美国人的实际生活水平就翻了一倍。然而,在1973年以后,经济增长速度下降,要12代人才能实现之前1.6代人创造的同样的成果。科特教授正是在这样的一个时间点开始了自己的研究项目。

  对于1974届的115名哈佛商学院MBA毕业生而言,原本是天之骄子的他们,一毕业就不得不开始面对艰难的经济形势。与此同时,全球化市场虽然为他们创造了更多机会,也带来了更大的风险、更激烈的竞争。

  再看今天的中国,在互联网产业兴起的二十几年里,社会的发展同样被按下了加速键。随着中国企业壮大和迭代的速度大大加快,今天的年轻人们,就和当年的那115名MBA毕业生一样,同时面对着巨大的机会与艰巨的挑战。

  在《新规则》一书中,科特教授总结出了在竞争更激烈的经济环境中,如何应对职业生涯的八条通关法则,以给身处时代浪潮,亟需参考目标的年轻人们最直观的建议。虽然这本书的成书时间已经是25年以前,「深响」团队还是在这本管理学经典中,看到了一些跨越时代的价值,在此整理分享与各位读者。

  时代在变化,过去的职场成功法则和“标准”职业路径,对于复杂变化环境中的你来说,未必适用。

  在《新规则》一书中,当时刚毕业的115名MBA毕业生们,就曾面临这样的局面。

  对于当时的市场环境来说,成功的哈佛商学院毕业生,就应该进大工业企业,最终走向最上层的管理层,做制造业的顶级职业经理人。大多数人认为,MBA是接受过职业培训的人,就应该最终通过更复杂、且更具有系统性的技能,来管理大企业。这就是当时的一条传统、也正统的职业路径。

  但根据科特教授对1974届哈佛商学院MBA毕业生的研究,到1992年48%的毕业生,都选择了自己创业或加入创业型企业,只有8%的人还在制造业企业担任管理人员。

  大型制造业的管理岗位,曾经能让个人获得很高的职场成就,但基于当时的市场环境,这样的职业,对于当时的毕业生来说,就已经很难提供良好的晋升机会了。

  因此,第一条规则就是当心常规和传统。既往胜利的案例和路径,和新的市场环境未必相符。在一个快速变化的时代,非传统的选择反而可能意味着胜利。

  在政治、经济、技术等不同力量的推动下,全球化自16世纪以来就持续扩张,并在20世纪90年代左右导致了美国的第三经济阶段。

  全球化最终产生了三方面的结果:国际竞争的剧增;最高薪资和最低薪资之间的差距被拉大;机遇远离大公司而转向小型创业企业,远离制造业而转向非制造型企业,远离职业管理者而转向创业者、有领导力的个人和交易撮合者(Dealer)一类的角色。

  在当时这样一个更加动荡的商业环境中,所有人的职业生涯都遇到了挑战,但同时也拥有了机会。这改变了大家所能获得的奖励,也改变了谁能快人一步的可能性。

  当时一个逐渐成为显流的趋势是,拥有高收入的商业人士不再是那些没有接受过教育、在美国大公司资本主义第一阶段白手起家的人——典型的美国梦故事已经失效了。

  全球化将决策的复杂程度提高到了新的水平,而有能力应对这样复杂程度的人,大多数是受过良好教育、毕业于顶尖院校的个人。同时,他们积累财富的职业生涯也比先前的群体要更长,可以长达四五十年。

  此外,因为全球化和其他变化力量影响,新的竞争者进入了许多产业,市场规模扩大了的同时,许多限制市场竞争的规则都被消解了。竞争壁垒减少,企业间的争斗也随之增加,这提高了商业环境的不确定性和变化速度。

  因此,这一时期,想要成功,人们必须从变化更快、竞争更激烈的商业环境中找到变现的方法,同时还要有能力规避这样的商业环境中固有的种种风险。这些情况都对个人进行复杂决策的能力提出了挑战。

  在当时那样一个竞争更为激烈的全球商业环境中,许多大公司都有人员冗余、办公室政治严重、官僚化严重、缺少有效的领导力等问题。

  这些困难实际上也是多年在缺乏竞争的环境下,轻易就能获得成功所导致的恶果。

  正如科特和詹姆斯·L. 赫斯克特(James L. Heskett)在《企业文化与绩效》中的观点,在行业统治地位上停留太久,一家公司就很容易产生倦怠、目光短浅和惧怕风险的企业文化。

  相较而言,小型创业企业在与当时美国第三经济阶段类似的、开放的市场环境下,更具优势。对个人而言,它们也更有可能提供更开阔、更有影响力,且因此更令人满意的工作环境。

  科特曾就影响个人生活满意度的因素,调研了115个MBA 项目参与者。结果显示,小公司内的职位得到了更高的平均分。他们认为,这些工作能给予员工更多的反馈、更多的自治权、更能让人看到工作从开始到结束的进程,以及有更多机会体现个人的判断力。

  在调研中,大公司里的人对于没有什么权力,有太多模棱两可的事情,有太多自相矛盾的要求,以及个人影响力太小等问题,有更多的抱怨。

  因为时代对企业市场敏感度、激烈竞争中迅速调整能力的要求,相比起在大型传统企业中的人,那些创立和发展小型组织的人,都获得了更高的职业满足感、更多的收入。

  在当时的市场环境下,大公司也发现了自身的问题,并开始为了更好地参与竞争而重组(和今天互联网产业的局面尤其相似),比如缩短企业内的命令链条,简化汇报层级,取代过去企业内繁复、官僚化的管理层级,同时,让企业内部的链接变得较为松散,转而更多地利用外部供应商和经销商的力量。这通常被称为网格式组织结构。

  这样的结构调整,就在提升大企业效率的同时,为外部合作方提供了巨大的、有激励价值的和能赚钱的可能性。

  他们从编制上是身处小企业,但实际上他们也在很大程度上卷入了大企业的日常运营。他们的履历告诉我们,他们选择了抛弃大型组织,尤其是大型的制造业企业,但实际上他们通过经销商、商业顾问、财务顾问,甚至是房东等各种各样其他的身份,实质上继续在为这些大型组织服务着。

  在第三经济阶段的环境里,他们在公司外部经常比在内部赚到了多得多的钱。而他们中的大多数人完全肯定,他们在企业外部会比在内部更有用。

  巨大而内向化的层级在快速变化且竞争激烈的环境中表现得非常糟糕。因此,所有地方的大组织都被迫精简,减少官僚主义,以及更贴近顾客和供应商。这个趋势便为小型经销商、供应商、商业顾问等留出了绝佳的发展机会。

  对于大企业所希望实现的灵活网络结构而言,“管理”开始变得不那么重要了;想要创造、发展、改变企业网络中,更小和更不稳定的业务单元,“领导”的方式才是必要的。

  杰出的经理人(管理者)通常非常擅长让组织的各部分,按既定的状态去运营,譬如保证质量,并且在及时、不超出预算的情况下,生产产品或提供服务。但杰出的领导者则是能保证组织有清晰、合理方向的人,他们能发展新的组织和业务,并帮助原有的业务适应发生了变化的商业环境。

  科特教授认为,管理岗位上的成功越来越强调领导力,而不仅仅是好的管理能力。现在的组织要求管理岗位上的人,能够给出、并有效沟通团队的共同目标,并带领团队共同前进、保证目标的实现。

  面对这样的组织要求,仅仅有管理能力已经是不够的了。即便是在企业的较低层级中,缺乏领导力也会损害企业表现及个人的职业路径。

  在第三经济阶段越来越全球化和不安定的环境里,想获得资本以发展业务或想获取资本以推动业务转型的人与日俱增,而能够提供资本的人的数量也在上涨。

  在这两者之间,进行撮合交易并能获得高额收入的金融交易员经常受到非议。因为他们有时候非常激进且自信的,这种状态达到一定程度后,有时甚至让他们看起来似乎只在乎赚钱。

  科特指出,只要你能达成交易,就放手去做。从市场整体来看,这样的中间人角色,实际上是对市场整体效益有帮助的,而在市场竞争日益激烈的第三经济阶段中,他们也帮助大型企业做出了很多重要的转型交易。

  但是值得警醒的是,有些机会除了对交易撮合者本人,并非对任何人而言,都能保证利益的最大化,这些交易的社会价值也可能存疑。而因为有些从业者会从社会价值存疑的可能性上获得巨大的利益,公众舆论对金融交易员整体(以及对商业人士整体上)会持怀疑和不满的态度。

  虽然需要小心面对公众的不理解和舆论风险,但如果你能胜任这样的角色,就不应当停下你的脚步——市场需要你。

  1974届的115名哈佛商学院MBA毕业生,整体来说可以被称之为天之骄子。

  他们是在一个几乎稳步增长的环境中长大的。他们没有经历过大萧条、赶上了经济高速发展,对于艰难的经济环境没有多少直接认知。同时他们的个人成长经历教会了他们中的大多数人,竞争是好事,且是有意思的事情。因此随着时间的推移,他们对高竞争场景就越来越自信,更愿意设置高目标,并承担风险。

  这些都成了他们从小积攒出来的、能够有效竞争的个人资产,这些资产还包括健康的身体、聪慧的头脑、踏实的教育、有用的人生榜样、各种各样的人生成就记录、许多潜在有用的朋友和泛泛之交,以及应对风险和竞争的自信。

  通过竞争驱动力和个人资产相结合,这些人即使是在动荡的经济环境中,也能拥有定位高利润机会的能力,和发展利用这些机会所需要的技能,因此也能够获胜。

  在持续增大的竞争和高速发展的全球化商业环境中,胜利者斩获颇丰,而那些无法或是不愿意竞争的人可能会遇到巨大的问题。我们需要做一个有能力的竞争者,而有效竞争会对我们提出很多要求,尤其是要有高标准和对胜利的强烈欲望。

  在当今这个高速发展的世界里,几乎所有的东西都在以令人震惊的速度被淘汰。商业概念、产品设计、竞争对手情报、资本设备和各种知识的可信寿命都变短了。

  在我们传统的教育思维方式中,当我们讨论教育的时候,好像在最后一个学位完成之后,学习历程就结束了。但对于74届哈佛商学院MBA毕业生来说并非如此。

  他们中有不少人都踏上了非线性的职业道路,有时是动荡的时代创造的,有时则是因为他们主动、明确地将这样的道路视为一种学习的方式,多数情况下通常是兼而有之。这样的职业道路,已经转变为了重大的成长机会,使他们变得更强大,更具竞争力。

  实际上,数以百万计的人正受到海外竞争、裁员、合并等情况的冲击(和今天互联网行业的又一个相似点)。自信和有竞争力的人不会逃避这些挑战,因为他们愿意诚实地看待自己的成功和失败,他们会在其中学习和成长。而这些成长,反过来能够让他们越来越有能力应对新的经济环境。

  在快速变化和竞争激烈的环境中,正规的基础教育到大学阶段的教育非常重要,但还远远不够——要想在工作中取得成功,毕业后还必须学习更多新的方法、技能、技术等。动荡的经济环境会为那些愿意承担风险,并诚实反思自身经历的人们提供许多成长机会。

  整体来看,在规避风险并利用现有机会获得财富的过程中,科特教授跟踪调查的115名MBA毕业生主要仰仗的是他们对自己的高标准、强烈的求胜欲望,以及自我发展和学习新技能的意愿。他们要冒更大的风险,且要踏向更不稳定的职业道路,而这些规则帮助他们在职业道路上,收获了职场和人生双方面的满足。

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